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美科学家有望发现大脑记忆存储位置
发布时间:2012/1/12 11:25:08

美国麻省理工学院的科学家发现一种在老鼠回想起遭电击经历时处于活跃状态的基因,破坏这个基因后,它们又忘记这一可怕记忆。这一发现有助于科学家揭示出特定记忆存储在哪些大脑细胞。

 

  美国麻省理工学院的神经科学家表示,他们即将发现记忆存储在大脑的哪些区域,甚至能够确定特定记忆存储在大脑内的哪些细胞。研究过程中,科学家发现一种在记忆存入大脑时打开的基因。这个基因可充当一个化学标迹物,最终帮助科学家揭示大脑的哪些区域存储记忆,甚至能够具体到特定记忆存储到哪些大脑细胞(神经元细胞)

  揭示出哪些细胞存储记忆是科学家在了解大脑方面取得的一项突破,可能打开一扇新研究领域大门,例如改变或者创造记忆。麻省理工学院研究生卡帝克-拉马摩尔希表示:我们正在搜寻记忆的去向,我们认为可以利用这种基因发现记忆的存储位置。在经历新事件时,我们的大脑通过改变神经元细胞之间的连接形成新事件的记忆。很多基因在这个过程中激活,其中一个基因尤为重要,即控制记忆的主宰基因。

  麻省理工学院的神经学家可能发现了控制这一复杂过程的主宰基因。这个基因在海马状突起内尤为活跃。海马状突起对形成长期记忆至关重要。麻省理工学院大脑与认知科学系助理教授林英熙(Yingxi Lin,音译)表示:这个基因将经历与最终的大脑电路变化联系在一起。

  为了研究记忆形成的基因机制,研究人员对进入一个特殊舱室的老鼠进行轻微电击。几分钟内,老鼠便对这个舱室产生恐惧感,下一次进入时,它们会吓得呆住。研究人员发现此时的基因Npas4特别活跃。在破坏Npas4之后,老鼠无法回想起这个舱室的可怕。研究人员认为这个基因对所有类型的记忆都至关重要。除了寻找记忆主宰基因外,麻省理工学院的科学家还计划在记忆形成时打开的神经元细胞是否在找回记忆时处于活跃状态。这将帮助他们确定哪些神经元细胞存储特定的记忆。